Aunque se conocen unas 15 especies de este tipo, la que aparece en la imagen fue recientemente descrita como nueva, y recibió el nombre de Colobopsis explodens -vive en las selvas tropicales de Borneo, Tailandia y Malasia–.

 

Defenderse hasta con la vida, parecería ser el lema de estas hormigas capaces de explotar para matar o contener al enemigo cuando están en situación de peligro o combate territorial.

 

Esta descripción se realizó luego de que un equipo internacional de entomólogos, botánicos, microbiólogos y químicos estudiaron a fondo al grupo de especies a la que pertenece: Colobopsis cylindrica  (COCY), mejor conocido como “hormigas explosivas” debido a su comportamiento defensivo.

 

El grupo COCY ha sido objeto de estudios ecológicos, morfológicos y químicos durante aproximadamente diez años.

 

¿CÓMO LO HACEN?

Estos insectos son capaces de romper la pared de su cuerpo y expulsar una secreción amarilla pegajosa e irritante.

 

Sin embargo, esta capacidad sólo la poseen los trabajadores menores; las castas más altas tienen otras características, como grandes cabezas en forma de tapón que usan para cerrar las entradas de los nidos a fin de que no sean invadidos por intrusos.

 

A continuación un breve video animado de las llamadas «hormigas explosivas».

 

Fuentes: eurekalert.org; zookeys.pensoft.net